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Gli amici di Aphex pt. 2 – MIKE PARADINAS

Ad un anno di distanza dell’attesissimo e hypato SYRO, a fronte della marea di tracce che Afux ha fikkato nel suo soundcloud (ascoltatevele è pieno di gemme e lasciate perdere le malelingue) approfittiamone per tuffarci nella musica degli amici di Richard D. James, questa volta andiamo ad analizzare la carriera del capo della Planet-Mu etichetta fondamentale che in questi giorni compie ben 20 anni. Disclaimer: per un’opera magna come questa Franci Farabegoli avrebbe dovuto pagarmi 10kmila euri, ma ho preferito fargli aspettare un anno di tempo creandola con lentezza spettacolare.

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Mike Paradinas (aka Mu-Ziq, Kid Spatula, Jake Slazenger, Gary Moscheles, Tusken Raiders, Frost Jockey, boss della Planet-Mu etc. etc.)

Mu-Ziq plugga il cavetto nella recchia di Afux! La nascita dei così detti "plug-in" !!!
Mu-Ziq plugga il cavetto nella recchia di Afux! La nascita dei così detti “plug-in” !!!

Mi piace pensare al grande Mike Paradinas, meglio conosciuto come μ-Ziq (da pronunciare music/musique), come all’amico turbomelodico e giocoso di Aphex. Il suo punto forte sono le melodie a cascata ricchissime che, anche quando cupe e malinconiche, mostrano sempre un lato bimbosmatto. Melodie che μ-Ziq costruisce spesso attorno a ritmi abrasivi, spezzati, ma che tirano dritti tipo treno, gli stessi che Aphex usa nei pezzi veloci di I Care Because You Do. Vai a capire chi ha influenzato chi e quando. Unica certezza è che Mike era già fan di AFX prima di conoscerlo, e forse certi ritmi acidissimi e certe inquietudini sono figlie dell’ammirazione verso cose come gli Analogue Bubblebath, scoperte ovviamente passando per la techno di detroit e i primi rave. Suoni e modalità produttive che, come accadde anche per Vibert, portarono Mike a mettersi in solo staccandosi dal suonare in band “canoniche”. Curioso però osservare i Blue Innocence band “madchesteriana” dove Paradinas suonava le tastiere verso la fine degli anni ’80, musica prescindibilissima, ma guardatelo mentre gli da giù di pianohouse perché servirà a capire la sua origine tastieristica cheesy:

http://youtu.be/ks60J0zujmw?t=3m

La carriera discografica di Mike inizia nel ’92 (quella musicale invece molto prima, come testimoniato nel suo soundcloud) nella sua Londra quando conobbe Richard (studiavano entrambi all’università di Kingston) che poi lo volle per un disco su Rephlex. Curiosità: prima di farsi avanti la Rephlex, Paradinas mancò di poco un contratto con l’etichetta dei Global Communication ovvero Tom Middleton e Mark Pritchard, anch’essi amici di Aphex (Tom addirittura collaboratore di uno dei primi pezzi di Richard). Nel novembre del ’93 esce il debutto a nome μ-Ziq (che inizialmente doveva essere duo con Francis Naughton il bassista della band dove suonava Mike): Tango N’ Vectif (che titolo!), che fa sviaggiare tutti in un trip acido di Sega Megadrive che vola e si gode un rave su un pianeta alieno. Bello soffermarsi sugli strumenti elencati nel libretto della riedizione (doppio cd): due synth relativamente cheapo (YamahaDX11 e RolandD50 per i più nerdoni di voi), una drum machine normcore, ma superfunzionale (alesis hr16), un 4piste cassetta scrauso lo-fi, un delay della Boss, un rack riverbero entry-level (di cui lui abusa e abuserà a rotella forevah n evah) e un misterioso SONY BETAMAX VCR (drugapulco/haunting prima di tutti?). Insomma uno si aspetta dei suoni canonici “piccoli”, invece lui ci tira fuori una roba super goduriosa e straricca tipo questa:

Si ok è supersgrakkio (che manco è un male, anzi lo sgrakkio sarà caratteristica fondamentale del suono Paradinas), ma quanti strati su cui planare tenuti in volo da melodie zuccherose che alla fine si magnano pure i bassoni minacciosi di inizio pezzo !!! Massimalista con pochi mezzi μ-Ziq ci insegna nuovi modi di FISCHIETTARE ! E in questo rivelatorio listone di suoi dischi preferiti fatti per Quietus non sorprende il fatto che ci metta i Beatles, così come gli Human League, o un disco di sigle tv ‘70/’80 per bambini che fu anche grande influenza per i Boards of Canada (e qui potremmo tornare alla library music e Vibert). Però attenzione le melodie sono quelle fischiettabili da un pikkio pazzo, non certo dal primo che capita. Così Mike parte col botto e pure i lati b di quel periodo ‘93/’94 (usciti fra l’altro per la gloriosa R&S) erano cose assurde tipo Xolbe 2: un monofischio areoso che si evolve in avvolgente colonna sonora ambient di una gita nella verdissima ed ecosostenibile metropoli del Pianeta Mu. Pianeta Mu che qui invece osserviamo durante uno spensierato mattino lavorativo:

Torniamo sulla Terra, anno 1994, dove Mike Paradinas realizza Bluff Limbo (che titolo! Paradinas miglior titolista di sempre) dando a Rephlex un più che pregevole seguito al debutto, peccato che l’etichetta scelse di pubblicarlo per davvero solo tre anni più tardi, nel 1996 come rivelato in questa bell’intervista dell’epoca. Per questi motivi il secondo album (doppio cd per giunta) di μ-Ziq passa in sordina, peccato perché fosse anche per le sue particolari atmosfere oscure e oniriche merita tanto quanto Tango’n’Vectif. Nel frattempo Mike si ritrova vincitore di un concorso di remix indetto da una Virgin in pieno techno trip/videogame wave (all’epoca era pure publisher di videogiochi). Ne esce fuori The Auteurs vs μ-Ziq dove Mike remixa con risultati sorprendenti gli Auteurs, band inglese ’90 molto kinksiana più che giovine-britpop. In questo bizzarro scontro (che a distanza di anni pare ancora più assurdo) Mike ricava brevi loop fumosi per farli girare su acida jungle dentro un circo di lucine intermittenti nella nebbia, oppure ne estrae solo le melodie risuonandole su pianole aliene senza manco l’ausilio di un beat. Il resto dell’ep è meno incisivo, ma in quest’operazione viene rimarcata la forza melodica di Mike e le sue affinità con la musica pop d’autore (the auteurs… ehehe) resa stortissima e personale come pochi altri, filtrandola in maniera liquida attraverso quella cultura sonora di videogiochi/sigle/rave di cui faceva parte. Non stupisce che, a causa di questi remix, la Virgin metta sotto contratto Mike per le sue produzioni a nome μ-Ziq, e gli lasci sia la libertà di fondare una sussidiaria tutta sua, la Planet Mu (per le uscite in vinile), sia di pubblicare dischi ad altri nomi con chi preferisce.

Così nel 1995 esce In Pine Effect (che titolo! E che copertina legnoso mondo skrokkio!) che al classico sound acido/distorto, ai gran turbobeats, e alla solita ricchezza melodica affianca un bizzarro gusto jazzy/kitsch da spot televisivo andato a male. Lo potete notare nelle trombette dell’iniziale Roy Castle (sopra linkata), nel ritmo sincopato city hunter/spy story’80 di Funky Pipecleaner, nell’effetto pino della title track (che suona per davvero come una sigla per bambini) e nella chiusura ragtime che è Green Crumble. Aggiungeteci l’apparizione di sghembe strings volte a ricreare orchestrazioni sul grottesco/misterioso spinto, la supesatura melodia in shields effect della meravigliosa Within a Sound e lo spensierato numero bucolico di Phiesope (con tanto di chitarra acustica) e avrete un album che amplia in mille direzioni le intuizioni del debutto.

Tante sono le tracce e gli stili accumulati da Mike che nello stesso anno pubblica un’album di “scarti” a nome Kid Spatula (Spatula Freak, di cui vi lascio dance3), un ep di prescindibili mini-sfoghi rave a nome Tusken Raiders (a tema Tatooine/Star Wars, che nerdone!!) e il primo album di Jake SlazengerMakesaracket (su Clear), monicker con cui raccoglie il lato jazzy/funk introdotto da In Pine Effect. La musica di Jake Slazenger è una roba bislacca tra la downtempo drogata (ma ancora più acida) dell’amico Luke Vibert, l’electro anni ’80 e siglette tossiche, che nel debutto ha ancora infiltrazioni da rave spaziale mu-ziqiano. Questa particolare visione sgrakkiante dell’easy listening non è una fissa passeggera del nostro e occuperà tutto l’anno successivo.

Nel 1996 si ha la prima e unica uscita su Warp che avviene proprio con il secondo Jake Slazenger –Das Ist Ein Groovy Beat, Ja- che mette da parte l’electro in favori di funkoni belli saturi, con Mike a fare super assoli “camp” da bizzarra festa lunare producendosi pure nel suo primo pezzo dichiaratamente drum’n’bass. Ancora più soul/jazz è l’album che Mike fa uscire a nome Gary MoschelesShaped to Make Your Life Easier (per SSR). Meno sbroccato della tossica merendina pomeridiana di Slazenger, il suono di Gary Moscheles è il più pulito escogitato finora da Paradinas: tutto costruito attorno a campioni da acid jazz, fanno capolino ritmi disco, mentre echi rave appaiono solo in tre numeri puntellati di 303. Condito da massiccia dose di fumi ed ironia, in Shaped… sembra davvero di ascoltare Mu-Ziq intento a rifare un disco di Wagon Christ. E nel ’96 infatti si ha anche l’unica collaborazione tra Mike e Vibert che prende il nome di Smooth Elmet. Purtroppo produce un solo pezzo, un gran numero drum’n’bass dove i groove di Plug si scontrano perfettamente con distorsioni e melodie mu-ziqiane. Peccato non abbiano mai dato seguito alla collaborazione, con Vibert che si allontanò dal complicato mondo drill’n’bass e Mike troppo incasinato a far girare la sua etichetta:

Per avere un Mike al top dello sfascio casalingo dobbiamo invece andarci ad ascoltare un’altra collaborazione illustre: quella sottovalutata, sopraffina scorreggia di Mike & Rich Expert Knob Twiddlers. Uscito sempre nel ’96 (su Rephlex) il disco pesca da una jam del ’94 fatta dai due amici Richard D James e Mike Paradinas, il risultato è un’album che dire skrotale è dir poco. Tutt’ora i meno savi (quelli che “ma non è IDM”) sbroccano al pensiero che due esperti delle manopole si chiusero in un appartamento per produrre una roba del genere, con pure il campionamento del rutto e sceme beatbox umane:

Il fatto è che Aphex aveva sentito le prime robe di Jake Slazenger e preso bene da quel megaphonk fece sentire a Mike robe dal tuttora inedito Melodies From Mars (sorta di concept aphexiano su chiptune e melodie per bambini, uno dei migliori bootleg mai esistiti nella storia della musica). Preso atto di questo terreno comune sul giocoso spinto, ai due è bastato chiudersi in casa con strumentazioni varie (non solo elettroniche) e poi annegare in un fiume di vodka, fumo e lsd (come dichiarato da aphex, questo è il suo unico disco fatto sotto effetto di droghe, non si ricorda nulla/era un casino). I due ne riemergono con quella che trovo sia giusto definire SKROTO MUZAK 500%. La muzak quella tipo sala d’aspetto, tv, latte e cereali, sale bingo (caldo pelouche), cartoon, buste, cron-o-binetti, etc; muzak andata a male che riesce magicamente ad unire con successo il lato più infantile dei due, un’ascolto che stordisce come solo un pomeriggio dopo scuola passato a giocare ad un gioco da tavolo, con tubo catodico sullo sfondo e merendine di contorno. A tal proposito l’artwork del disco è perfetto, con i due Mike&Rich a scimmiotare i giochi MB. Il 1996 di Mike si chiude così, con una ninna nanna che archivia definitivamente la sua prima, fischiettante, parte di carriera:

Nel 1997 alla domanda Che cosa ne pensi della scena techno oggi? Mike Paradinas risponde una cosa tipo: “ci sono un po’ di artisti bravi e molti mediocri, sta andando in tante nuove direzioni eh? con gli inglesi che smanettano i break-beat jungle, i minimalisti tedeschi, la roba danza minimalista drittona di jeff mills, che mi piace un botto. Io mi sa che farò ancora più roba stile Squarepusher, sto veramente in fissa.”

Ben due anni separano Lunatic Harness (che titoloooo!) dal precedente album a nome μ-Ziq, tempo in cui il nostro, oltre a pubblicare tutta la varia phunk muzak, si è dedicato a rinnovare strumentazione e metodo compositivo. Se non l’avevate già capito (dall‘intervista di prima) ora Mike è totalmente influenzato dai pattern jungle maciullati di Squarepusher e dalle trapanate melodiche che AFX inizia in Hangable Auto Bulb e sviluppa sul Richard D. James Album. Il risultato è qualcosa che libera ed esalta le magiche melodie di Paradinas e le proietta al di la dello sgrakkio lo-fi e delle ritmiche treno rave:

https://www.youtube.com/watch?v=yJmhYWo34_o

Ascoltando Mushroom Compost qui sopra (con il suo andamento a fionda è uno dei suoi capolavori) capiamo che μ-Ziq è ora libero di fluttuare temporalmente (oltre che spazialmente) nel suo universo sonoro. Ritrovandosi in questo TESSERATTO MUSICALE potrebbe correre il rischio di arzigogolare troppo, perdendo il gusto per il fischiettamento, ma Mike nella prima parte fa il capolavoro e piazza con successo pezzoni hypermelodiosi uno dopo l’altro: a partire dall’apertura xylophono, chiptune+moog spaziale, di Brace Yourself Jason, fino alla jazzata soave dilaniata da megabreakbeats di My Little Beautiful. Le esilaranti Blainvilletitle track aggiornano a dovere le atmosfere skrot-siglette a lui care, e non manca nemmeno la sgoticata inquieta tipo darkcore drillatissima. Purtroppo invece di mollare la presa nella seconda parte del disco Paradinas si perde nelle infinite nuove possibilità: le due sinfoniche Secret Stairs (dove continua il discorso orchestrale iniziato su In Pine Effect) vanno di drilletti e lungaggini su due melodie/mood altresì vincenti; la paurosa sgrakkiante e stonatissima Wannabe dura troppo, idem la più mysteryo London. Non che Paradinas sia sempre stato parsimonioso, ma, ora che può accelerare il tempo come gli pare, certe ripetizioni si fanno paradossalmente più faticose. Così non ci si gode il turbinio (un gustoso multistrato quasi alla FlyLo) di Catkin and Teasel, ma il finalino orchestrale campanellino di Midwinter Log anticipa quello storto ziq-natale ciò che nessuno si aspetterà nel ’99. Lunatic Harness nonostante le sue altissime qualità fa equivocare a molti il vero talento melodico di μ-Ziq e i più si fissano suoi nuovi virtuosismi drill. Ma se di una bside allucinatoria come Hanky Pockery vi fissaste solo sulla ritmica sareste un po’ fessi.

GIRELLE
GIRELLE

Intanto Mike approfitta del buon andamento di μ-Ziq per far diventare Planet Mu un’etichetta tutta sua e ci fa uscire una compilation di drilloni di nome Mealtime, con tanto di copertina bambino/merendina/tv (quasi da booklet dei BoC): la sua passione attuale sarà pure il drillone, ma l’amata psichedelia da “crostatina mulino bianco” rimane intatta. Nella compila ci sono Jega e altri che fanno casino quasi breackcore (ascoltato oggi scassa un po’ le palle), c’è un remix el merendero dei Plaid su Red Snapper, ma sopratutto c’è Bummy di AFX che pare veramente la versione hyper-sghemba (la ritmica che morpha in quel modo credo abbia distrutto la mente e le speranze di molti nerdoni dell’epoca) delle robe Mike&Rich. E non è un caso che l’altro vero Mealtime lo offra il padrone di casa con un remix TURBOBLASTO JAPPOFESTOSO di Brace Yourself Jason, non solo il miglior Mu-Ziq drillone che possiamo immaginare, ma uno dei migliori di sempre:

Per chi volesse esplorare questo lato allucinato/jungloso di μ-Ziq consiglio anche la raccolta Urmur Bile Trax Vol. 1 e 2 sempre del ’97 e che contiene roba vicinissima a Plug tipo Let Let, o le divertite e dubbose turbo corse sottomarine di Sonic di The Hydrozone. E’ questa la mia uscita “biliosa” preferita di Paradinas prima che gli prendesse la (per me) deleteria fissa breakcore 2000. L’anno dopo, 1998, invece fa uscire sulla sua Planet Mu il progetto a due insieme a Speedy J: Slag Boom Van Loon. Invece di essere un album vicino alla sensibilità hardcore che si poteva aspettare dai due, si rivela essere il disco più classicamente IDM mai fatto da Mike. A prevalere da parte di Speedy J è infatti il lato ambient e da parte di μ-Ziq quello melodico. Ci sono addirittura pezzi per solo pad o pianoforte ambient alla Brian Eno e forse sono quelli invecchiati peggio. Le cose migliori avvengono quando affiora dell’acido rave come in Poppy Seed, o quando si sta nella dimensione Plaid di meccanismi ad orologeria in stanzine misteriose. Buffo come ad esser ricordato di Slag Boom Van Loon più che il disco originale sia quello di remix, che uscì nel 2001, ben tre anni dopo. Tutto a causa dei due remix stellari dei Boards Of Canada (mai sbagliato un remix in vita loro), ma anche dei nomi scelti da Mike: tra i vari ci troverete pure Matmos, Four Tet (ancora semisconosciuto), e sopratutto i Coil. Scelte da cui si capisce il fiuto e l’ottima organizzazione di Mike a livello di compilazione e capire le scene, il suo talento nel gestire con successo la Planet-Mu negli anni a seguire fino ad oggi. Ma prima di chiudersi a gestire la sua etichetta (attività che prediligerà nel nuovo millennio), il nostro da alle stampe nel ’99 la sua prima (e unica) opera dichiaratamente “pop” a nome μ-Ziq: Royal Astronomy.

Ovviamente, come potete capire dallo stonatissimo autunno acido, non ci troviamo di fronte ad un canonico album pop, ma di fronte ad una sua visione weird del concetto di “canzone” e memore sia del momento merendina andata a male con afux, che delle sigle phunk di Jake Slazenger. Tanto che Autumn Acid è vicinissima al capolavoro weird-pop del ’99 Windowlicker del solito Aphex, ma priva di quei virtuosismi ritmici e di mutazioni eccessive, pur nella sua stortura e frattura, Autumn Acid rimane molto più dritta del pezzo di afux. Mike in Royal Astronomy sterza contro la sofisticazione ritmica che esaltava i suoi fans e addirittura tenta di tenersi quasi sempre entro i 4 minuti evitando le sue tipiche lungaggini da jam. La dove sbrodola (la drum n bass prossima al breackcore di Motorbike Track e della sua reprise Burst Your Arm) sembra giusto una ben fatta, ma fuori contesto, dimostrazione di forza di Mike. Quasi come a pararsi il culo dal fatto che il resto del disco è molto più vicino al capolavoro cielo invernale super melò che è il singolo (cantato da una donna giappo di nome Kazumi) The Fear, a detta di Paradinas ispirato completamente alla musica di Bjork. Ne ascoltiamo qui la versione alternativa:

Sicuro i vari idmmari avranno reagito con ancora più sconcerto ascoltando Scaling, l’apertura di Royal Astronomy che –orrore!!!- non presenta proprio nessuna ritmica! ma solo campioni di orchestra d’archi storti e barocchi, pieni di campane, per una specie di natale sgoth allucinatorio. Seguito per giunta da Hwicci Song: ritmica hiphop (genere scandagliato un po’ in tutto il disco) e piglio da giullare alla Luke Vibert e sempre gli archi. E i drill? e le discese ardite? e le risalite? Ci sono, ma sono presenti solo nelle melodie esagerate super emozionali tipo orchestra natalizia stellare oltre il pomposo, nelle timbriche tornate legnose lo-fi e subdolamente saturate al limite dello sbagliato. Non c’è quel gusto dell’elettronica futuristica che sicuro tutti volevano nel ’99, presente solo nell’eleganza incredibile della commovente 56 e della snazzikante Carpet Muncher. All’epoca Royal Astronomy sarà suonato veramente troppo sbagliato: no drillo/no breakkoro, si orchestra barokketta, si ritorno al suono effetto pino. Anche su forum di maniaci come watmm tutt’ora c’è un rapporto di amore e odio verso quest’album. Un mio amico, che ascolta robe a casaccio strambe, fuori da un locale l’inverno scorso al solo nominare sto disco esclamò “ammazza che merda royal astronomy! poi non c’era the fear remix l’unica bellissima, faceva piagne!”. Chissà se riascoltandolo ora cambierà idea, perché io sono fermamente convinto che Royal Astronomy (titolo ispirato ad un saggio di Kurt Vonnegut) sia l’album migliore che Mike Paradinas abbia mai fatto, l’unico con una vera poetica (una specie di malinconico natale/sguardo verso il cielo notturno invernale), coeso al punto giusto (non fosse per quei due pezzi d’n’b di cui ho già detto) e che presenta senza nasconderli tutti i veri punti di forza di u-Ziq: melodie stellari, atmosfere grottesche bambinesche tra giocosità e inquietudine; senza virtuosismi ritmici particolari, ma con ottimi groove e con delle timbriche personalissime e particolari che giusto l’aphex bozzetto tra melodies from mars (mfm) e richard d james album. Un gusto insomma quello merendina andato a male a stecca che è quello più borderline di tutta la faccenda braindance/idm e che solo adesso raccoglie tanti fan (che stanno li a gasarsi al pensiero di un MFM ristampato) ed è ciò che rende in realtà tutto Royal Astronomy l’album più personale e underground di Mike Paradinas. Paradossale per il suo album più pop, ma anche giusto, perché così può chiudere in bellezza gli anni ’90 e il contratto con la “major”.

Come potete immaginare avendo sfogato tutta la sua anima pop e melodica, ormai libero da ogni contratto e solo al comando della sua Planet Mu, Mike Paradinas si sfoga subito pubblicando due dischi acidoni a nome Frost Jockey nel 2000. Brugundy Trax vol. 1 e 2 sono una raccolta di trax fatte di acidume techno tagliente, melodie tenute dietro e attitudine hardcore mental come negli esordi, ma dai suoni più avanzati e puliti. Non male, per niente: una specie di back to basics veramente gustoso per chi le ama atmosfere rave del primo Ziq. Un approccio allo sgrakkio che è di gran lunga migliore rispetto a quello di Bilious Paths album con cui torna sulle scene μ-Ziq. E’ il 2003 e Planet Mu è famosa per album di robe breakcore hyperdrillona a buffo un esempio su tutti: Venetian Snares. E allora Mike si mette a fare casino totale pure lui (non vedeva l’ora), ma il risultato è l’album più noioso del nostro: quello che dovrebbe essere “il più matto/il più estremo” risulta il suo unico disco in cui i turboblasti ritmici del nostro non si incastreranno mai bene con le melodie che a sto giro appaiono un po’ troppo buttate li. Tiè:

L’inizio millennio è pure quello delle manie di prendere canzoni pop e buttarle dentro plugin che la smaciullino a cazzo. La cosa entusiasma Mike sin dal 2000 tanto che insieme ai più noiser di planet mu ci fa pure una compilation a tema di nome Criminal in cui lui smaciulla can’t touch this di MC Hammer (pro tip: messa a tradimento in una festa fa sempre tajà). Tutta roba che live era spesso divertentissima (e secondo me un live di Mike di quel periodo lo era eccome), ma che su disco esclusi due tre virtuosismi divertenti ed implicazioni meta, rompe li cojoni, e ascoltata nel 2015 è una delle robe invecchiate più male in assoluto. Insomma Bilious Paths è figlio di tutta sta fissa di Mike verso il noise e il drillo e il cazzeggio dsp/plugin, ma purtroppo come già detto non fa mai veramente colla con la sua sensibilità melodica e alla sua inventiva bizzarra; c’è chi considera i percorsi biliari l’album migliore di Paradinas e di solito sono quelli che vomitano sopra a Pine Effect e Royal Astronomy. Io penso invece che sia solo un divertissment ritmico e che lo skrotare i breakcorri sia un mestiere meglio espresso da altri. Per esempio, invece di un’altro μ-Ziq, vi linko questo simpatico amen follia di Shitmat (ovviamente planet mu).

Molto più belli a mio parere i due album che Mike fece uscire a nome Kid Spatula prima e dopo Bilious Paths. Si tratta di roba di scarti da vendere per finanziare Planet Mu (così dice Paradinas, fossero tutti così gli scarti!) che lui raccoglie prima in Full Sunken Breaks (2000), praticamente outtakes del periodo di Royal Astronomy in cui ci trovate però anche bombardoni skroto-gabber, e poi nell’addirittura doppio Meast del 2004. Entrambi hanno tracklist da compilation, ma fidatevi ci trovate tutta la creatività (anche drillona) del nostro in maniera molto più varia, senza sta fissa mortifera di fare il violento cattivone noizu come in Bilious Paths. Sarà che c’ho 32 anni, e che so’ vecchio, ma a me piace vivere bene magnando i Broccoli e scurreggiando in faccia alle avversità!!!

E con questa allegra colonna sonora immaginatevi pure la carrellata di direzioni giuste imbroccata da Planet Mu. Partita come etichetta idm/breakcore creando quasi la carriera ad uno come Venetian Snares (come già detto), si espande verso il noise, ma pure verso le robe indie/folk/elettroniche, è la prima fuori dal giro tempa/step a guardare a grime e dubstep, si accaparra gli album a nome Luke Vibert, che sono tra le migliori cose mai fatte da Vibert, ed è sempre a Mike che si deve scoperta e diffusione seria della footwork di chicago (se non c’era lui, forse niente Dj Rashad) e l’influenza fondamentale (si pensi solo ad Hyperdub) che questa ha poi avuto nella scena uk e non solo. Insomma la musica di Mike dopo il 2003 quasi sparisce preso com’è dalla sua etichetta, ma questo lo tiene sempre sul pezzo nel seguire una scena elettronica espansa, figlia del pensiero post-rave idm anni ’90, ma per niente ortodossa o modaiola. Sempre sul filo del rasoio della qualità a tutti i costi. E mi fermo qui che sull’etichetta di Paradinas bisognerebbe aprire un capitolo a parte, in più in giro su internet troverete di tutto come questa interessantissima intervista a Mike sulla sua label, e la stessa Planet Mu ha pensato di fare una antologia in triplo cd per riassumere la sua storia.

MENTAL ITA'
MENTAL ITA’

A sorpresa nel 2007 torna μ-Ziq con l’enigmatico album Duntisbourne Abbots Soulmate Devastation Technique (che ansia de titolo!). Enigmatico perché è palesemente un album triste, veramente preso a male, cupo e tormentato: ancora non ho capito se fosse il risultato di una presa a male generica o una risposta alla morte o fine rapporto di un/una soulmate (anima gemella). Fatto sta che siamo lontani anni luce dai casini scemi del disco precedente, qui le strutture ritmiche sono tornate semplici e raffinate, mentre le melodie la fanno da padrone anche se non sono mai gioiose; le timbriche sono sommesse e gommose a volte graffiate chirurgicamente per rendere l’atmosfera più disturbata, le armonie non sono più giocosamente grottesche, ma ragionatamente dissonanti e scomode. La natura sommessa e trista di Duntisbourne me lo fece accantonare al tempo, non riuscivo proprio ad afferrarlo. Riascoltato oggi devo dire che Duntisbourne è in assoluto l’album più strano e personale se non tra i migliori di quelli a sigla μ-Ziq, come fosse la dark side di Royal Astronomy. Ne possiede infatti la stessa coesione, anzi è il l’album di Mike più coeso e coerente. Tanto che sembra di ascoltare una serie di urgenti variazioni su tema (la stonata presa a male) ideate nello stesso lasso di tempo. Duntisbourne ha l’unico difetto di essere monotematico e un accollo emotivo non da tutti i giorni, ma se non si è capito è il vero seguito che Mike avrebbe dovuto dare a Royal Astronomy. Ecco l’unico sprazzo di luce concesso da Duntisbourne:

Dopo il 2007 Paradinas sparisce per davvero dalle sue attività musicali preso ancora di più dalla sua Planet Mu. Tocca quindi saltare subito ai giorni nostri, a quando nel 2013 riappare u-Ziq armato di amore (sposato o in procinto di farlo vai a ricordare: anche gli elettroniconi fan famiglia!) di 808 e di tanta voglia di una spiaggia relaxo mentale che mai era apparsa così nella sua musica:

La piano-house disco di Ritm (frutto di anni e anni di Houzz) sta nel meraviglioso XTEP una gemma imperdibile (da poco disponibile affiancata ad altre tracce recenti in XTLP) che contiene il commovente e soave giro del pianeta mu in 6 minuti di XT, ma anche il volo fluffyfootwork di Monj2 che in 10 secondi netti fa quasi il culo a quel Kuedo il cui disco su planet mu fu sicura ispirazione di sta bomba. Nel frattempo Mike si celebra con una raccolta di outtakes del suo primo periodo (quello classico da tango’n’vectif a effetto pino) Somerset Avenue Tracks (1992-1995)  che sarà anche roba per fan, ma sorprende come il Paradinas tenesse ancora classiconi come questo nel cassetto.

Sempre nello stesso anno (poco dopo l’estate) esce Chewed Corners, l’album dell’attuale nuovo corso di peace and love and 808 phuturo intrapreso da Paradinas. Forse meno potente e ficcante rispetto all’ep, contiene ugualmente tipici trip muziqqiani da preservare come Weakling Paradinas (titolo epico per una traccia epica) o una delle sue migliori Houzz. Nell’insieme è veramente bello perdersi in questi nuovi angoli smagnati dalla maturità e felicità di Mike. Il 2013 ci offre anche la prima vera produzione pop di Mu-Ziq (che ha avuto nel 2014 un seguito ancora migliore) ovvero Heterotic: collaborazione tra Lara Rix-Martin (sua attuale moglie) Mike e (nel primo disco) Gravenhrust (rip 🙁 ) che gli presta la voce. Titolo del disco Love & Devotion (che pare un titolo dei Depeche Mode), timbriche gommose di Chewed Corners, ma canzoni tipo wave fine ’80 di cui Paradinas è quasi più curatore e supervisore che autore, e così si chiude perfettamente il cerchio con l’inizio di Mike tastierista in una band:

https://www.youtube.com/watch?v=uupra00HNcE

Ora se vi siete un minimo fomentati con muziqqo e il pianeta mu dovete venire pefffforza a Milano a sballoarvi di stramaledetto in sta megafesta planet mu che ci sarà il 23 ottobre!! Ivi ci saranno Vibert e Paradinas a darsi il cambio continuo in consolle, roba che pare congegnata apposta da me (che avevo già scritto di Vibert un anno fa) e che invece accade così a buffo, perché a volte la vita è giusta!!

Ne approfitto anche per lasciarvi il mixcloud di Mike Paradinas pieno di suoi mix bellissimi (manca quello stupendo sull’eurotrance footwork purtroppo) tanto per sottolineare come sia anche ottimo dj !

CIAO A TUTTI E ALLA PROSSIMA PUNTATA !!!

Pikkio Music Awards 2k14 (parte 3)

L’intro è nella prima parte e i premi minori nella seconda leggetevele se volete capire il 2k14 in musica!!!

E ora ecco i  Pikkio Music Awards presentano i DISCHI DIO DELL’ANNO 2k14 IN ORDINE ALFABETICO ANON !!! perché la classifica è un’illusione del diavolo (i titoli sono cliccabili in quanto full streaming ascoltabili!).

Aphex Twin – Syro

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E’ ovviamente l’unico vero disco DIO.

 

Actress – Ghettoville

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Actress (al secolo Darren Cunningham) venne a Roma l’estate 2k14 per suonare ad un festival, ma poi non si presentò. La colpa fu mia perché lo bloccai sulla metro b per intervistarlo su Ghettoville in quanto DISCO DIO, va bene?
“Ghettoville nasce da un sogno speciale che feci, in questo sogno dopo aver fumato un botto avevo l’illusione di far parte di una certa Voodoo Posse. Ecco il disco parla di Balotelli se fosse povero a Bergamo. No anzi è come se mi rappassi me stesso attorno a me.”
A Darren ma che cazzo stai a di? Nun c’ho capito un cazzo e hai pisciato un live solo per dirmi kuesto? 6 1 grande!!! Tornando a noi Ghettoville è DISCO DIO perché il suo sgrakkio, i suoi rallentati sciolti groove fatti di polvere di mp3, trasportano in menti altrui di gente che popola lo sprawl urbano. La musica e l’ambiente di Ghettoville è quello dello speaker dello smartphone o delle cuffione rotte di sto sfattone mentre si va a prendere uno skrokkio di fango al distributore della metro dietro casa, mentre balla con la sua posse, mentre fa il romantico con la ragazza del ponte, mentre ragiona su se stesso, per poi tornare in mezzo alle enormi catapecchie di foratini e acciaio degli gnomi spacciatori. Così facendo ti fai un viaggio cyberpsychunk 20k0 particolarissimo che mostra cosa c’è sotto l’HD dei grandi agglomerati urbani: un gran casotto di scarti prodotti dal risukkio dell’instikkio; tanto pure loro (gli scarti) finiranno li nel crystal universe 049b. I HAD A SPECIAL DREAM VOODOO POSSE CHRONIC ILLUSION.

D’Angelo and The Vanguard – Black Messiah

DAngeloAndTheVanguard

A fine 2k14 è arrivato, risukkiato a stekka nel mese di dicembre, sto disco MAESTOSO così: BAM!, tipo una minkia in faccia!!! D’angelo, eroe del “nu-soul” fine ’90, sbroccò dopo aver creato il riassunto delle canzoni e musica black tramite astrazione del groove in quel MONOLITE di Voodoo. D’altronde chi tocca i monoliti sbrocca sempre, figuriamoci chi li crea! Per nostra fortuna non so come (un mix di incredibile forza di volontà e gente preziosa tipo ?uestlove dei Roots) D’Angelo si è ripreso e incoronandosi giustamente come Black Messiah ci ha donato la sua visione più aperta, meno astratta, ma non meno sorprendente, de LA STORIA (pisello) RIDDIM. Ci stan sempre Sly Stone/Miles Davis/James Brown/Prince/P-Funk e mille altri, ma c’è sopratutto D’Angelo stesso e la sua voglia di riappropiarsi, a sto giro, anche del rock. Ma sopratutto c’è tanta voglia de suonà de cristo, con suoni de cristo re (il suo produttore è uno dei pochi da cui posso sorbirmi i pipponi sull’analogico visto come usa bassi a mitraglia scaturiti da non si sa quale ragionamento malato di D’Angelo e che paiono triplette footwork ma so fatti col classico metodo del nastro dei pacchi regalo), con gente de cristo re, e con pezzi de cristo re. Tutto ciò rende Black Messiah il mio disco TOTAL preferito degli ultimi 10 anni credo. Il che lo fa anche mio disco rock preferito degli ultimi 10 anni. Con buona pace dei vari ripoff total rock che ci sono in giro tipo gli …………………….. (riempite voi i puntini con qualche band di quelle tipo Arcade Fire etc.) Ogni battuta su Nino D’Angelo (e quell’altro comico cretino) verrà punita con violenza inaudita quando meno ve l’aspettate.

Fhloston Paradigm – The Phoenix

Fhloston-Paradigm-phoenix-cover

IL disco DIO PHUTURO dell’anno e miglior disco Hyperdub mai fatto (insieme a quelli di Kode9, Burial e DVA). Questo è l’ASTROBLACK 2k14 pari merito con Afrikan Sciences di cui dicevo nel precedente PMA. Sviaggi di arpeggi cyber acidoni, ritmi techno che si scontrano con spazi bass/step come se le macchine volessero liberarsi in jam funk/jazz, tappetoni di pad tra Blade Runner e Ghost In The Shell. Ci sono persino pezzi soul/lirici di future dive pop da spazioporto. Il tutto fluisce perfettamente grazie alla colla del groove (dietro il nome Fhloston Paradigm c’è un king dei beat come King Britt) e al concept dichiaratamente sci-fi: ogni brano nasce come sonorizzazione immaginaria di film di fantascienza amati da King Britt, con vari portali a introdurci in differenti scene. Ecco immaginatevi la tradizione afrofuturista applicata come colonna sonora dei film sci-fi della vostra vita! Vero e proprio NEGROPHUTURO.

Flying Lotus – You’re Dead

You're_Dead!

Dopo l’asfalto lo sciolto di Los Angeles, lo spazio tondo di Cosmogramma, e la meditazione interiore di When the Quiet Comes la nostra Lotulla Volante non poteva non esprimersi in un vero instikkio-concept. Ricordiamo come l’anno scorso i Boards Of Canada abbiano tentato l’instikkio tramite antichi rituali egizi. Giusto quindi che Flying Lotus recuperi tradizioni dei propri antichi antenati egizi! Per l’occasione il nostro ha comprato un turbocompressore dell’anima e ci ha buttato dentro tutta la sua esistenza (dall’amata free spjazz fusion agli amati videogiochi, dall’astroblack al dillatude, dallo sgrakkio rap al warpismo) per instikkiarla in una piccola puntina sonora. Quando noi andiamo a ripodurre You’re Dead questa puntina sonora ci esplode in faccia per circa 38 minuti di suoni TURBOBLASTATI in faccia, perennemente ROTEANTI, di esecuzioni live perfettamente morte dentro un’organizzazione da slittamento digitale che esplode con la vitalità di una TURBOBLASTATA in faccia che poi si va a richiudere proprio li dietro la vostra nuca, in una piccola puntina sonora. Quando andiamo a riprodurre You’re Dead questa puntina sonora ci esplode in faccia per circa 38 minuti di suoni TURBOBLASTATI in faccia, perennemente ROTEANTI, di esecuzioni ilvz perfettamente morte dentro un’organizzazione da skrikkiamento digitale che esplode con la vitalità di una TURBOBLASTATA in faccia che poi si va a instikkiare proprio li dietro la vostra nuca, in una piccola puntina sonora. Quando andiamo a riprodurre You’re Dead questa puntina sonora ci esplode in faccia per circa 38 minuti di suoni TURBOBLASTATI in lfacc, perennemente ROTEANTI, di esecuzioni kazz perfettamente morte dentro un’organizzazione da skroitamento zenitale che esplode con la vitalità di una TURBOBLASTATA in faccia che poi si va a riinstikkiare proprio li dietro la vostra nuca, in una puntina sonora.

Golden Retriever – Seer

golden

Synth modulare, clarinetto basso e lezioni di giovani montagne in just intonation. Ma pure pianoforti monofischi tagliaincollini. Ma anche cani fluffosi che guardano in estasi la valle che devono controllare spandersi attorno a loro, quei cani son dorati. Quel doro dei cani è materia sopraffina con cui il duo americano Golden Retriver ha creato il capolavoro di pura e cristallina eufonia che mancava alla recente generazione VIAGGIO/SVIAGGIO americana, di quelli che “er modulare/er drone”. Pare che infatti in Seer i Golden Retriever siano riusciti, attraverso particolari accorgimenti scientifici al limite dell’esoterico/alchemico, a sintetizzare in musica proprio il doro dei cani dorati. In realtà Seer è semplicemente un disco di psichedelia NaTuRaLiStA e minimalismo americano, per farci scrutare oltre al risukkio ed espandare la nostra mente verso nuovi universi.

Luke Abbott – Wysing Forest

luke

“Avete mai sentito il suono di una foresta che vive?” Me lo ripeteva sempre Guinnevere, la mia maestra dell’elementari. Noi bimbi tendevamo le orecchie verso la magica foresta che si affacciava fuori la finestra della nostra classe e rispondevamo convinti “si maestra lo stiamo sentendo proprio ora!” e lei “no quelli sono gli uccelli! la sentite la foresta che vive?” e noi ci rimanevamo male perché ‘sto phaNtoMaTico suono proprio non lo sentivamo. Finalmente a 32 anni posso ascoltare questo suono e se volete potrete ascoltarlo anche voi! E’ il suono della musica di questo DISCO DIO che Luke Abbot (druido inglese) ha creato in un ritiro nella Wysing Forest portandosi appresso il suo armamentario di sintetizzatori modulari allacciandoli al suo cervello e alle radici degli alberi per poi cavarne ritmi, melodie e magike armonie. Se il compare (e boss) James Holden aveva creato l’anno scorso (in The Inheritors) il suono dei rituali magici del moderno druido matemago, qui potrete ascoltare il risultato di uno di questi rituali: il rituale della foresta che parla, che lentamente si muove, balla persino, e che fa ovviamente sviaggiare. Wysing Forest ricrea vita di foresta anche in luoghi privi di significative foreste. Ricordo quel momento magico d’una notte di mezza estate, sull’ardeatina: Amphis (reprise) veniva riprodotta dallo scatolo dei suoni avvolgendomi mentre scivolavo nel caldo stagno blu, li in profondità la musica di Luke Abbot era in armonia con i riverberi di luce subacquea dei coleotteri notturni. Lentamente riemersi a galla a pancia in su e mi si rivelarono le stelle sopra di me mentre Wysing Forest sfumava via sentendomi parte del TUTTO. NATURALISMO.

Nastro – Terzo Mondo

nastro

I Nastro sono una delle mie band italiane preferite di sempre, proprio ever and evah 3000. Prima forse avevo dei motivi personali essendo band formata da due artisti, geni della vita, che conosco di persona (Manuel Cascone e Francesco Petricca) e che tanto, a loro insaputa, hanno contribuito alla mia pikkiomania. Ora però con questo disco i Nastro mi si sono instikkiati nella mente come tra i pochissimi ad affrontare e riportare la realtà odierna in musica, in maniera non codificata, estremamente personale, eppure saldamente ancorata a degli archetipi ben riconoscibili (di base tribalità ossessiva ritmica). O vi giuro che per me i Nastro battono i Black Dice sull’argomento asfalto traffic riddim, forse sarà perché hanno fatto il disco più SGRAKKIO SECCO SGRAKKIO TRAKEA che esista. Registrato con un telefonino, pentole e dark energy (e pifferi ed effetti etc.) il Terzo Mondo creato dai Nastro è un trip skrotomaniaco nell’esteso confusionario agglomerato umano/urbano di oggi. Un Terzo Mondo nato nel caos tra Roma (e i suoi trenini arruginiti ancora esistenti) e Latina (e le sue inedite campagne con immigrati che zappano il gombo) che in realtà pur non c’entrando nulla con techno/il clubbing/er cazzo uk è più vicino a Ghettoville di Actress che ad altro, condividendo entrambi un’amore per l’attuale strada che stiamo vivendo. Se in Actress però si sogna in maniera esistenziale nell’odierno sprawl, coi Nastro ci si vive per davvero senza schermi, senza scazzi, anzi partecipando e divertendocisi pure. Cellulari che rimbalzano da una parte all’altra informazioni di un tram affollato, persone che rimbalzano dentro a un camioncino scassato, il min amp portatile di un suonatore rompicojoni, pezzi di cassette di frutta, persone che si urtano perché hanno gli occhi sullo schermo, un motorino, echi di qualche musica truzza, etc. Tutto un globale incastro d’umanità sintetizzato alla perfezione in incastri ritmici, come moderno voodoo concreto delle vite 2k1x underground di tutto il mondo. E poi viene tutto risukkiato nel cesso.

Panoram – Everyone is a Door

panoram

Grazie agli esperimenti del coso che rotea particelle in svizzera si è scoperto che tutti quanti gli esseri umani sono una porta e ogni porta è un mondo. Panoram si è dunque munito della sua famigerata panoramica de gristo (che in musica si traduce in caldi tappeti melodici/sonori di synth super espressivi, e in accorti geometrici funk astrali) per documentare le viste più curiose e poetiche di alcune di queste porte. Il risultato è meraviglioso, dei bozzetti visionari che non superano mai i 3 minuti e mezzo, come un vero e proprio moderno disco di library music (no retromanie, no nostalgie) atto a trasformare le pareti della vostra stanza (o del vostro cortile, o del vostro kuore) in diversi scenari in cui perdersi. Il paragone più vicino potrebbe essere un eventuale raccolta degli skit dei Boards Of Canada, ma Everyone is a Door ha modalità e suoni diversi, c’è un personalità particolare nella trama sonora che risulta sempre lucida scintillante a volte skrokkiante, mai sfocata memoria. Il trucco è che Panoram dosa alla perfezione gli elementi nello spazio sonoro, ma questa perfezione è piena di particolari sfasature spaziali atte a mostrare cosa potrebbe esserci al di la di una certa vista, allargando l’ascolto verso ipotetiche altre porte sonore, in un risukkio continuo verso diverse dimensioni. Praticamente un compatto DISCO DIO per tutti i giorni, ma che può generare altri DISCHI DIO a seconda del vostro grado di attenzione. Un risultato più unico che raro!!! (erano anni che volevo usare quest’espressione)

Theo Parrish – American Intelligence

theo

Per questo disco la leggenda della Detroit House Theo Parrish ha deciso di chiamare tutta l’intelligence americana e dargli la seguente missione, nome in codice: Tutto Groove. No non è vero, in realtà Theo ha deciso di rappresentare l’intelligenza americana tramite un solo imperativo: Tutto Groove. No è na cazzata. Missione di sta intelligence di due ore (su 2cd) è usare house e techno come strumenti per riassumer tutta la cultura groovosa americana (facciamo che il groove è questo). La stessa black music narrata pure nel disco di D’Angelo, solo che Theo non ci fa le canzoni ma ci si arrovella mente, anima e zervello. I più rompicazzo direbbero “ce se fa le pippe co sti ridmy theo! sto disco nun parte maiii!” io invece che sono piccolo e indifeso dico “no no vi ripeto qui vedi proprio la sfida, a volte sofferta, a volte giocosa, a volte meditativa, dell’uomo nel conquistare il groove del popolo senza imporgli dittature fasulle!!”. Potrei scrivere quindi che Theo costruisce jam con drum machine, sampler, synth in maniera cruda e diretta come certa house di origine chicagoana, ma con uno spirito proprio della techno di Detroit di spingere in avanti ritmi o andare verso giustapposizioni rischiose. Per capirci non è lo spirito techno de ste mongoplettiche ritmiche pestone con due droni preset demmerda che mo i darke der nu-millennium hanno scoperto la techno, non è nemmeno il “futurismo” a buffo (per cui io ho un debole), e nonostante le fisse di Theo per l’analogico/l’old skool non è nemmeno la house retromaniaca “er vinile ahò!” (per quello basta vederlo dietro ai piatti dare anima e corpo per sette ore facendoti godere come non mai). Volendo in certe robe di American Intelligence ci si può vedere persino un’interpretazione particolare della footwork (ovviamente rallentata a battito umano) come spazio caciara ritmica nuovo, da cui titolo del miglior pezzo del 2k14, ma non del disco, facciamo che quello invece è il brodo de polpa di cazzo fica e cervello che corrisponde al nome di Be In Yo Self. tl;dr American Intelligence è DISCO DIO di convogliare e unire recuperando lo spirito progresskrotista della storia del groove.